Manuel Menéndez Gorozabel (periodo: 1840 – 1842 y 1844 – 1845)

Manuel Menéndez Gorozabel (periodo: 1840 – 1842 y 1844 – 1845)

Manuel Menéndez Gorozabel nació en Lima en 1793, fue un empresario agrícola y político peruano, ejerció varias veces la presidencia interina del Perú. Participó en las luchas políticas iniciales de la República y ocupó diversos cargos públicos. Durante el segundo gobierno de Agustín Gamarra (1839-1841) fue Presidente del Consejo de Estado (cargo equivalente al de vicepresidente) y en tal calidad se encargó interinamente del Poder Ejecutivo en tres ocasiones.

Fue hijo de Rafael Menéndez y María Gorozabel. Estudió Artes en el Real Convictorio de San Carlos, y más tarde, según José Antonio de Lavalle, «se dedicó al manejo de los intereses de una acaudalada tía materna suya, a quien heredó después, adquiriendo así, entre otras valiosas propiedades, la hacienda cañaveral Bocanegra al noreste del Callao».

El 22 de febrero de 1835 Manuel Menéndez Gorozabel fue elegido alcalde de segunda nominación, justo en el momento en que el teniente coronel Felipe Santiago Salaverry iniciaba su pronunciamiento en la Fortaleza del Real Felipe del Callao, por lo que asumió sus funciones luego de varios meses, el 11 de agosto de 1835. Pero al cabo de seis meses cesó en dicho cargo, luego de que las municipalidades, que habían caído en desprestigio, fueran reemplazadas por intendencias de policía.

Tras la batalla de Portada de Guías (21 de agosto de 1838) y la entrada de las tropas restauradoras en Lima, el general Manuel Bulnes ordenó la reinstalación de la Municipalidad con el personal que tenía al momento de cesar. Manuel Menéndez Gorozabel reasumió entonces su función municipal, el 22 de agosto de 1838, con exclusión del primer alcalde, Pedro de Reyna, al que se desbancó seguramente por haber servido a la Confederación Perú-Boliviana. Le correspondió convocar a cabildo abierto, en donde se proclamó al general Agustín Gamarra como presidente provisorio. Pero ante la proximidad de las tropas confederadas de Andrés de Santa Cruz, debió retirarse de la capital, junto con los demás miembros del ayuntamiento.

Vencido Santa Cruz en la batalla de YungayManuel Menéndez Gorozabel fue nombrado prefecto de Lima, cargo que ejerció de 18 de febrero a 10 de noviembre de 1839. Al consolidarse el segundo gobierno de Gamarra fue nombrado Presidente del Consejo de Estado, y asumió provisoriamente el Poder Ejecutivo en tres ocasiones:

  • Por enfermedad del presidente Gamarra (28 de agosto a 23 de septiembre de 1840).
  • Cuando Gamarra marchó a combatir la revolución regeneradora iniciada en Arequipa por Manuel Ignacio de Vivanco (18 de marzo a 17 de junio de 1841).
  • Cuando estalló la Guerra entre Perú y Bolivia, a raíz de la invasión peruana de dicho país del altiplano que condujo el mismo Gamarra en persona (desde el 14 de julio de 1841).

Presidente luego de la muerte del Mariscal Gamarra

Tras la derrota y muerte de Gamarra en Bolivia, permaneció en el poder hasta 1842, enfrentando la invasión boliviana y negociando la paz con dicho país, hasta que fue derrocado por el general Juan Crisóstomo Torrico, iniciándose entonces el período conocido como la «anarquía militar». Finalizada esta etapa, reasumió interinamente el poder de 1844 a 1845.

El 16 de abril de 1845 se reunió el Congreso Extraordinario, bajo la presidencia de Manuel Cuadros, ante el cual Manuel Menéndez Gorozabel pronunció un largo mensaje. Aprobadas las actas de los colegios electorales, el día 19 de abril la cámara de senadores proclamó Presidente a Ramón Castilla.

Muerte de Manuel Menéndez Gorozabel

Murió en Lima, el 2 de mayo de 1847 a consecuencia de una enfermedad que había contraído en Chile. Se encuentra enterrado en el Cementerio Presbítero Maestro.

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